Опозицията – инструмент за опазване на търговската марка

Опозиция срещу търговска марка

Какво е "опозиция" на търговска марка?

С въвеждането на т. нар. „опозиционна система“ през 2011г. отпадна задължението на Патентно ведомство да следи служебно за по-ранни права.

Понастоящем самият притежател (или ползвател) на търговската марка трябва да следи и да се противопоставя срещу регистрацията на същите или подобни марки, които биха могли да въведат в заблуждение собствените му клиенти, като ги насочват към продуктите на друго лице. Това противопоставяне се нарича "опозиция" (или "възражение" при марките на ЕС).

Разбира се, опозиция би била възможна само при наличието на своевременна информация за подадените заявки, получаването на която може да стане на абонаментен принцип - чрез т. нар. "наблюдение" (мониторинг) [информация за услугата].

Трябва ли да подам опозиция?

През 2018 г. българската марка "АМБЕЛИНО", притежание на асеновградската "Саби-4" ООД беше успешно противопоставена на мултинационалния гигант Nestlé срещу заявената за Европейския съюз марка "AMBERIO" [подробности].

В общия случай би било оправдано да се подаде опозиция когато:

  • друг е поискал регистрация същата или подобна марка за конкурентни продукти (стоки или услуги);
  • потребителите могат да направят разлика между марките, но се предполага, че използването на заявената марка може да нанесе вреда - например може да отклони клиенти към конкурента, защото потребителите допускат, че продукта произхожда от свързано лице или предприятие;
  • бранда трябва да се предпази от т. нар. „размиване“, подробно [тук];
  • може да се извлече пазарно предимство от забавянето на чуждата регистрация - подадената опозиция прави инвестициите в новия бранд несигурни и вероятно ще бъдат отложени за периода до излизане на решението по опозицията (обичайно продължителността на процедурата по опозиция е минимум една, а често две и повече години, без евентуалните обжалвания).
Трябва ли да отговоря?

С особено внимание следва да се обмислят случаите, когато атакуваната марка е въведена на пазара и евентуален отказ от регистрация би довел до необходимост от ребрандиране, а използването - до отговорност за нарушения на чужди права.

Противодействието срещу получена опозиция е една от най-трудоемките и изискващи опит задачи в областта на търговските марки - в зависимост от противопоставените знаци и многобройни други фактори се съставя стратегия, която може да включва разнообразни инструменти, например:

  • Преговори за оттегляне на опозицията и/или ограничения в заявката;
  • Атака срещу едно или повече по-ранни права;
  • Аргументиран отговор;
  • Други подходящи в конкретния случай действия - например искане за доказване на използването и др.
Кога се подава опозицията?

Срокът за подготовка и подаване на опозиция е тримесечен и се изчислява по различен начин в зависимост от вида на заявката срещу която ще се търси защита.

Срещу национални марки и марки на ЕС опозиция може да бъде подадена в тримесечен срок от публикацията на новата заявка в бюлетина на Патентно ведомство [вж. процедурата по регистрация] или, съответно, официалния бюлетин на Службата на Европейския съюз за интелектуална собственост (СЕСИС).

Срещу признаване действието на международна регистрация опозиция се подава между 6-ия и 9-ия месец от публикацията в бюлетина на Патентно ведомство, съответно 1-ия и 4-ия месец от публикацията в бюлетина на СЕСИС.

Какво да очаквам?

Ако опозицията е основателна, то регистрацията на конкурентната марка ще бъде отказана.

Успехът на опозицията зависи от множество фактори, голяма част от които не биха могли да бъдат надеждно изследвани предварително или проучването им би било много скъпо – например степента на известност на противопоставените марки, начин и обем на използване на знака от заявителя преди заявяването; степен на разпознаваемост, доверие и репутация към марката в съответните потребителски кръгове, както и други фактори, имащи значение за повишаването или намаляването на вероятността от объркване.

Възможно е, също така, влиянието на някои фактори да бъде компенсирано от наличието или липсата на други – например по-ниската степен на сходство да бъде компенсирана от идентичността на стоките или услугите, или висока степен на известност и репутация.

Постигане на споразумение

Когато спорът се разрешава със споразумение, то произнасяне по опозицията не се налага.

Обичайно страните ограничават използването на марките си до различни територии и по начин, който не може да доведе до объркване. Допълнителна полза от подобни споразумения е, че в тях може да се уговори и задължение за въздържание от действия срещу марките на другата страна, както и други условия.

Фактически предимства

Освен забавянето на чуждата регистрация, подаването на опозиции е ясен сигнал, че правата ще бъдат отстоявани.

Наличието на опозиции често е аргумент за избор на различна марка от конкурента - информация за подадените опозиции е налична в публичния регистър и специалистите я отчитат в докладите при извършване на предварителна проверка.

Рискове

Ако опозицията е неоснователна и бъде отхвърлена, то рисковете са ограничени до направените в производството разноски.

При надлежно регистрираните и правомерно използвани марки е трудно да се атакува успешно по-ранното право (например чрез искания за отмяна на действието или заличаване). Въпреки това е добре преди подаване на опозицията да се прецени внимателно доколко подобен риск съществува.

За Ваше улеснение

За ваше улеснение кантора „Златареви“ предлага:

  • Консултация, анализ и препоръки във връзка с подаване или отговор на опозиция
  • Водене на производството
  • Автоматизирано наблюдение на търговска марка

Comments are closed.